PLANTAS MÁGICAS

miércoles, 17 de diciembre de 2014

HISTORIA DE LA FLOR DE PASCUA Y COMO CUIDARLA

 

Cada Navidad nos alegra con su purpúreo color. Está en casi todas las tienda y muchos, al verla de reojo, se preguntan: ¿que flor exótica será esta?


Son las llamadas Flores de Pascua o Poinsettias, cuya imagen no siempre va asociada a un nombre.
 
Es una planta decorativa y está muy extendida por su contraste invernal entre las hojas verdes inferiores y las superiores de color rojo vivo rodeando las flores. Es regalo seguro, puesto que en las fiestas navideñas, es ya costumbre poner en las casas algo rojo y ahí está, por ejemplo, el acebo, con sus bayas encarnadas y las hojas de un verde lujurioso, una especie vegetal, por cierto, cada vez más protegida y que la iglesia introdujo en el siglo pasado durante estas fiestas en su intento de sustituir con él, al pagano muérdago. Lo consiguió a medias, puesto que en los países anglosajones el muérdago sigue teniendo su importancia, colocándose en las entradas de los hogares para dar suerte a sus moradores.


El país originario de la flor de Pascua es México, donde crecían en las chinampas, nombre que recibían los esmerados jardines de las ricas ciudades aztecas. Corría el año 1520 cuando los españoles de Hernán Cortés llegaron a Tenochtitlán, actual México capital y vieron por primera vez estas flores rojas de los jardines de Moctezuma, el rey azteca. Los españoles trajeron a Europa, entre el oro y "otros recuerdos", semillas y plantas desconocidas hasta entonces.

 

Es su afán recolector (y de rapiña, que todo hay que decirlo), no se dieron cuenta en cambio de las brillantes flores, que siguieron creciendo entre las ruinas.
 
Tuvo que llegar el siglo XIX, en concreto el año 1825, para que el embajador de Estados Unidos, Joel Robert Poinssett, se percatara de su presencia e impresionado por su belleza llevara algunos ejemplares a su tierra, Carolina. Allí las empezó a cultivar con plena dedicación.


El experimento tuvo éxito, y los botánicos bautizaron la planta con el nombre de Poinsettia (Euphorbia Pulcherrima), en honor de quien la había dado a conocer. Que menos.
 
El contrapunto a la hermosura de esta planta tan exótica es que contiene un látex capaz de producir dermatitis, irritación ocular y si algún despistado la ingiere por error le puede causar graves daños bucales y digestivos. No está de más saberlo.
 

Como seleccionar una Poinsettia

La planta que elijas debe tener follaje verde oscuro. Si tiene caídas o dañadas las hojas bajas, indica la mala manipulación, fertilización forzada, la falta de agua o un problema de enfermedad de la raíz. Las coloridas brácteas florales (rojo, rosa, blanco o bicolor y rosa blanca) debe estar en proporción con el tamaño de la planta y el tiesto. Pocas o ninguna flor real (las piezas de color rojo o verde forma de botones en el centro de las brácteas de colores) o por lo menos que estén cerradas, será lo mejor si queremos que la planta dure más.

 
Cuidados en Navidad

Asegúrate de que la planta esté bien envuelta cuando la lleve a casa porque la exposición a bajas temperaturas, incluso durante cortos periodos de tiempo puede dañar las hojas y brácteas. Desenvuelve la planta tan pronto como sea posible porque los pecíolos (tallos de las hojas y brácteas) puede inclinarse y girarse si la planta se queda envuelta por mucho tiempo.
 
 

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CUIDADOS DEL AGAPANTHUS, JARDINERIA


Esta planta nos sorprende a los amigos de las flores por su largo tallo, que puede llegar a alcanzar el metro de longitud. En su punta hay un ramo de preciosas flores y cálices.

 
También es sorprendente que esta planta no resiste el calor en los meses de descanso (de octubre a abril). Se la tiene que mantener con luz pero fresca, y naturalmente hay que protegerla de las heladas.

 
En verano, le gustan lugares soleados en la terraza o en el jardín, aunque a cambio precisa un continuo riego. Es esta época y  hasta la salida de la nueva flor, se le da un continuo riego abonado cada dos semanas.

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martes, 16 de diciembre de 2014

COMO CUIDAR UN ABUTILON: JARDINERIA

 
 
Nombre ciéntifico: Abutilon darwinii.
 
Plantas con flores en forma de campanilla, de la familia de las malvaceae.
 
 
Brasil es el país de procedencia de estas malváceas, que ahora se pueden encontrar e Europa en todas las tiendas. Sus hojas coloreadas o verdes según la clase y su flor en forma de campanilla, la hacen indicada para planta de interior, sobre todo porque no precisa ningún conocimiento especial de jardinería para su cuidado.
 
 
Se le colocará en un sitio con luz, aunque no demasiado soleado, no conviniéndole mucho las temperaturas altas. Durante los meses de crecimiento y flor, de mayo a octubre, se la debe regar regularmente, y cada 14 días le daremos un riego con una solución abonada. En estos meses el abutilón puede estar tanto en terraza como en el jardín, claro que en un medio protegido y medio sombreado.
 
 

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lunes, 15 de diciembre de 2014

COMO CUIDAR UN AGAVE, JARDINERIA

 
Esta Amarilidácea viene de Mexico, de un clima propenso a grandes cambios, por lo que se tiene que tener cuidado al escoger el sitio donde se la va a poner. Durante la temporada de descanso invernal (de noviembre a abril) conviene dejarla en sitios con luz pero muy frescos (6º C).
 
 
En verano desea aire y sol y se la tiene que regar cada día, mientras que en la temporada invernal los riego no tienen que ser abundantes. La tierra no conviene dejar que se seque y endurezca.
 
 
En verano se la abona cada 5 semanas. El cambio de maceta será anual y entre marzo y abril.
 
 

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domingo, 14 de diciembre de 2014

HISTORIA DE LOS GIRASOLES

 
El girasol es una planta tan cotidiana en algunos huertos sirviendo de linde con otras fincas que muchos no sospechan que procede de América.

Así es, algunos cronistas de Indias cuentan como Atahualpa, el dios-rey inca, personificación terrenal del sol, avanzaba llevado en andas por sus dignatarios en un trono de oro. A su alrededor guerreros y nobles, llevaban en la mano el girasol de oro macizo, como símbolo de realeza inca.
 
 
Los sacerdotes incas, expertos en astronomía y matemáticas, atribuían poderes mágicos a la flor, en la que habían observado la disposición de las semillas, que sigue siempre un orden numérico determinado en tres series de espirales que se ovillan en sentido horario y antihorario.
 
 
Esta perfección geométrica del girasol suscitó también el interés de los naturalistas de la corte francesa, donde Luis XIV, el Rey Sol,  (como lo era Atahualpa) manifestó una predilección por la que solo podía ser "su" flor.
 
 
Viéndola parece por su tamaño ser una flor de cuento de hadas, pero en realidad, desde el punto de vista botánico, es un gran capítulo solitario formado por un corazón con numerosas y pequeñas flores tubulares, rodeada de una corona de flores petaloides.
 
 

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sábado, 13 de diciembre de 2014

LA LINAZA (EL LINO) EN LA BIBLIA


El lino es una de las plantas de cultivo más antiguas que se conocen. El Linun usitasissimun, que pertenece a la familia de las lináceas, ya era cultivado en Egipto en el año 1400 a.C. Las antiguas pinturas murales egipcias muestran el proceso completo de su cultivo, y las momias de ese período estaban envueltas en lienzos confeccionados con lino. La palabra inglesa "linen" (lino) también significa "ropa de casa" o "mantelería", por la materia prima de que estaban hechas estas ropas.

En la Biblia, la preparación del lino se señala como una de las virtudes del ama de casa:

"...Ella se procura lana y lino
y hace las labores con sus manos."

(Proverbios 31, 13)
 
 
Después de florecer el lino se arranca, se hacen con él atados y se coloca en agua para que se descomponga parcialmente. Este proceso hace que resulte luego más sencillo separar las fibras de los tallos.
 
 

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lunes, 8 de diciembre de 2014

LA HENNA Y EL ARTE DEL TATUAJE TEMPORAL


El nombre botánico de la Henna es Lawsonia inermis.

Henna, del árabe Hanna. Es un arbusto de flores aromáticas, efectivamente típico de Arabia. En la época de los romanos, que la habían importado del desierto, se obtenía de ellas un tinte rojo para los cabellos y los labios.

 
Subrayemos el carácter odorífero de esta planta. Las matronas de Roma se perfumaban con esta borraginácea. Destaquemos ante todo su carácter cosmético: las bellas damas de la antigua Roma acostumbraban a pintarse las uñas con ella.

 
El arte de la henna (mehndi se llama en hindi y urdu) se ha practicado por más de 5.000 años en Pakistán, la India, África y el Medio Oriente. Hay documentación donde ya aparece documentada hace más de 9000 años de antigüedad. La henna tiene propiedades refrescantes, de enfriamiento natural, y es por eso que los Tuaregs y demás gente del desierto, durante siglos, han usado henna para refrescar sus cuerpos.


Lo que hacen para ello es una pasta de henna con la que remojan las palmas de las manos y las plantas de los pies. Mientras la henna permanece en contacto con la piel, se nota el frescor en todo el cuerpo. Al dejar la henna manchas caprichosas y permanente en la piel, se empezó a utilizar con fines decorativos, ideando motivos y figuras. Se dice que han aparecido diseños con henna en momias egipcias y que la misma Cleopatra, llevaba estos adornos en la piel. Por ser un artículo barato, no solo se podían adornar los ricos con ella, también las mujeres más humildes la utilizaban y de esta manera suplían las joyas que no podían permitirse.


Henna (Lawsonia inermis, también conocido como hina, árbol de henna, árbol mignonette, ligustro egipcio) es una planta con flores que crece 12-15 pies de altura y viene de la única especie del género de la Lawsonia. El nombre henna también se refiere al colorante preparado a partir de la planta de henna y el arte del tatuaje temporal basado en esos tintes.
 
 

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martes, 2 de diciembre de 2014

COMO CUIDAR LA VIOLETA AFRICANA


Esta especie de violeta pertenece en sí a la familia de las gloxíneas y vino a Europa desde las montañas Usambara de Africa. Recibió el nombre por su parecido, tanto en forma como en color de las violetas conocidas sin tener con ellas de hecho ningún otro parentesco. Su temporada de flor (por eso es tan estimada) dura los meses de octubre a abril. En otras palabras, que tenemos también invierno un halo primaveral en casa.
 

Durante este período, en el que se situará la planta en un lugar medianamente cálido e iluminado, necesita aire muy húmedo, se la regará dosificadamente y se le dará un riego abonado cada dos semanas. Después de marchitarse, debe descansar. la dejaremos en su sitio, pero la regaremos lo imprescindible.
 
 

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domingo, 30 de noviembre de 2014

LAS ADELFAS: JARDINERIA

 
La adelfa es una planta doblemente agradecida, ya que es tan indicada para el jardín como para interiores si se satisfacen sus deseos y particularidades. Quién tenga un jardín la sacará al aire libre ya adentrada la primavera (también es posible en el balcón) y la colocará al sol, regándola abundantemente.
 
 
La adelfa (Nerium oleander), es también conocida (entre otros nombres) como laurel de flor, rosa laurel, baladre o trinitaria.
 
 
Es una planta del sur. Por ello necesita calor y agua. Es recomendable rociarlas para mantener las hojas frescas. Durante el crecimiento (y la flor puede durar en interiores de julio a noviembre) hay que abonarla semanalmente.
 
 
 

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viernes, 28 de noviembre de 2014

LOS CACTUS EN FLOR, IMÁGENES (III)

 
La mayoría de especies florecerán en pocos años
(algunas a los 3 años).
Sin embargo, hay algunas
(sobre todo los Cactus en forma de columna)
que no florecerán sino pasados hasta 10 años,
e incluso hasta 20.
 
 
Estas flores tan espectaculares
suelen durar muy poco tiempo abiertas.
 
En géneros como Echinopsis, Trichocereus,
Pygmaeocereus o Lobivia, pueden durar solo un día,
algunas incluso solo durarán unas horas.
 
En otros géneros como Astrophytum, Coryphantha, Echinocereus o Rebutia pueden durar una semana.
 
Ha otras especies que pueden florecer
varias veces al año, pero es muy raro que esto suceda. 
 
 
Conseguir que determinadas especies de Cactus
lleguen a florecer es un gran reto que sin duda
merece la pena, ya que cuando sucede
es todo un acontecimiento deslumbrante.
 
 
 
 

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jueves, 27 de noviembre de 2014

CACTUS EN FLOR, IMÁGENES (II)

 
Las flores de los cactus son muy frágiles
y no soportan bien la luz del sol directo.
 
Es por ello que la mayoría de las especies 
empiezan a florecer al atardecer y  por la noche.
 
También de esta manera consumen menos agua.
 
 
Para aumentar el número de flores de tu cactus,
desde 1 ó 2 meses antes de la floración
debes fertilizarlo con un fertilizante rico en potasio.
 
Y recuerda que debes haberlo dejado descansar
durante la fase invernal de frío porque si no,
no florecerá.

 
 
 
 
 

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miércoles, 26 de noviembre de 2014

IMÁGENES DE CACTUS EN FLOR

 
Los cactus son plantas
que se han adaptado a un medio seco.
Han convertido sus hojas en espinas
la mayor parte de las veces
 y han transformado su tallo
en lugar de almacenamiento de agua
 y de asimilación de la clorofila.
 
 
Todas las cactáceas florecen.
Y tal vez para compensar su extraño aspecto
 la floración suele ser espectacular.
Toda la paleta de colores excepto el azul
podemos encontrar en las flores de estas plantas.
 
 
 
 
 

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